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非遗印记:河南南阳方城石猴

发布时间 :2019-04-20
非遗印记:河南南阳方城石猴

在中原的地理版图上,有一个地方曾是楚国问鼎中原的前进基地,是名副其实的“楚之北境”,此地处于南阳盆地进入中原广阔绿洲的交通要道,史称“方城夏道”,也曾是丝绸之路重要源头“丝绸之国”古缯国的所在地,“凿空西域”的张骞封地博望也在此地,方城的楚长城也曾名扬天下,可谓是一个历史上备受关注的重要地理单元。
 
南阳方城古缯国博物馆
然而在方城境内有一种民间艺术虽然传承千年却鲜为人知,一如方城山中的佛沟摩崖石刻,藏在深山无人知。相传北宋末年,金人入侵中原,兵荒马乱,民不聊生,大批民间艺人随从皇室贵族仓皇南逃。辘轳车马,一路风尘,辗转流落到南阳盆地方城境内的石刻艺人靠山吃山,对方城砚山铺一带的软石产生了浓厚的兴趣,身怀雕刻绝技的艺人们很快就找到谋生之路,渴望“时来运转”的艺人们结合当地的民风民俗便兴起了一门民间工艺——方城石猴。
 
河南南阳方城石猴
石猴与“时候”谐音,寄托着民间对迎瑞纳福、好运好时候的美好愿望,跟玉雕的观音弥勒佛之类的物品一样,是一种名副其实的心灵寄托载体,也承载着农耕文明时代人们普遍的文化心理和生活状态,是一种堪称民间文化“活化石”的手工技艺,也是南阳地区民间“猴文化”的重要拼图。方城石猴也曾为在宛地新野做官的吴承恩创作《西游记》提供了灵感,西游记孙悟空为灵石所变。
 
西游记石破天惊的灵猴
曾几何时,南阳的民间十分流行“送时候(石猴)”,笔者小时候虽然没有近距离接触过石猴雕刻艺术,但对每年逢年过节“送时候贴”的风俗记忆犹新,这种“时候(石猴)贴”大抵方城石猴的衍生产品吧,反应了南阳民间普遍的文化心理和精神价值追求,希望“石猴(时候)”能带来好运和富贵。
 
南阳地区流行的时猴贴
曾几何时,方城家家户户靠石猴为生,一如南阳镇平石佛寺的玉雕一样,也曾造福一方。然而方城石猴却没能像镇平玉雕一样做大做强,形成产业化,这中间也有很多值得思考和探讨的东西。玉雕产业也经历了家庭作坊到产业化运作的蜕变过程,可以作为方城石猴的借鉴。
 
方城石猴
2008年,方城石猴被列入国家级非物质文化遗产名录,然而这种手工艺却面临着“失宠”和“失传”的尴尬境地。方城石猴看似简简单单的一个手工艺品,它的制作诞生过程却也要经历选材、制胚、打磨、雕刻、蒸煮、上色、晾晒、涂桐油等多道工序,费时耗力,一个石猴的价格却不足百元,一个艺人一年也雕刻不过300个石猴,因此对年轻人的吸引力很小,年轻人宁可外出打工也少有人愿意去从事这项苦逼的技艺,这也是方城石猴技艺传承人王国庆的烦心事。
 
国家非物质文化遗产方城石猴
难道方城石猴就只能像朱仙镇木板年画一样日渐走向末日衰落淡出普通民众的生活舞台吗?笔者以为有这种风险,但作为一种寄托人们心灵追求和美好寓意的吉祥物,方城石猴应该比传统的木板年画更有生命力。但是必须寻求新的发展思路、改进传统的制作工艺、提高雕刻效率、拓宽作品主题、丰富艺术表现形式,并积极开拓市场,提高知名度,打出品牌效应,用现代化的经营思路为方城石猴提供更大的发展空间和市场需求。在家里的书桌或是酒柜上放置一个寓意美好的石猴,岂不是一件令人身心愉悦的事情。
 
方城石猴传承人王国庆和他的猴子王国
曾几何时,方城石猴从来不参加任何民间艺术展会,从不抛头露面,只在南阳地区独自开放,即便是南阳地区13个县区也有很多人不知道方城石猴的存在。南阳人的盆地思维很多时候限制了发展思路,已经有一定知名度的方城石猴需要插上新时代的翅膀,周游八极,与时俱进,迎接“新石猴(时候)”,顺应产业化潮流,为更多的人增添生活乐趣,为更多的人带去美好的生活愿望。

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